"La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión. Que la música sea el alimento del amor."
"Music is synonym of freedom, of playing what you want and how you want, as long as it's good and made with passion. Let music be love's food."
Kurt Cobain (1967-1994)

sábado, 4 de julio de 2015

FIB expectations, part V (Joe Crepúsculo - La verdad)

CXC
"Toda la noche te envío mensajes
con corazones y animales
que dicen la verdad.
Tu pelo es de fuego
y tu sonrisa un muñeco
que habla sin parar."

LA VERDAD
Joe Crepúsculo
Nuevos Misterios
El Volcán/Ópalo Negro
2015

El pop es la música más honesta que conozco, así, de entrada. ¿El punk no lo es? El punk vive del enfrentamiento y los prejuicios. ¿El rock? Lo puede ser, pero se toma a sí mismo demasiado en serio. Seguid dándome estilos y yo contestaré lo mismo: vale, pero no. Pop viene de popular, de pueblo, incluso de populismo (barato), de populacho, si me pincháis, y al pueblo/populacho no le gusta que le anden con milongas. Se le puede marear un poco con programas electorales, pero el lema, que sea claro como el agua. Es decir, lo de "dime la verdad, no quiero palabras huecas que digan te quiero" lo entiende todo el mundo, ¿o no?

En este single, que goza de la colaboración de La Prohibida y Supremme Deluxe, no hay más que lo que parece. Un tema afangoriado al máximo, con cuatro palmas flamencas, directo y bailable. Es honesto en su composición, sin alardear, pero apostando por los elementos que con seguridad llegarán al pueblo. Y es que Joe es especialista en recoger sonidos de nuestra historia pop y ponerlos en valor para ahora mismo. En sus canciones, a veces se evocan melodías sacadas de cualquier programa infantil de los 80, otras te suenan a intros de los Fórmula V; en mi habitación tengo un teclado Yamaha que con solo darle a un botón te hace un loop que enseguida podrías identificar como perteneciente a una de sus canciones. Sin embargo Joe es un maestro a la hora de reprogramar las sintonías de aroma viejuno y darles el toque fresco necesario para vender(se) la mar de bien.

Pues a pesar del artificio que esta música lleva consigo, me reafirmo en que aquí hay más honestidad y menos fachada de lo que muchos pensábamos. Nos venden la burra de que el pop es hueco, que no emociona, que es de usar y tirar... ¿pero qué tontería es esa? La música, como en la vida, está llena de contradicciones, pero si este pop es banal e intrascendente, ¿por qué nos da ganas de bailar, cantar, beber.... vivir? Igual La verdad es más verdad de lo que creíais.


¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque Crepus canta encantadoramente mal
- Porque no serás capaz de no escuchar el álbum entero, y luego el resto de su discografía
- Porque no se olvida de que el pueblo quiere canciones de amor
- Porque es especialista en sacarle el mejor partido a la tecnología
- Porque me da a mí que además Joe pasa de todo

Joe Crepúsculo's official site: crepus.com
Joe Crepúsculo on Facebook, Twitter, Instagram, Youtube

jueves, 2 de julio de 2015

FIB expectations, part IV (Little Jesus - Pesadilla)

CLXXXIX
"Piensa en mí, no tienes salida
Estás lejos de tu casa y no,
no puedes escaparte."

PESADILLA
Little Jesus
Norte
Charco
2014

Para alguien a quien los ritmos latinos y tropicales se le suelen atragantar no es nada fácil admitir que este grupo mexicano le ha hecho cuestionarse los pocos prejuicios musicales (por favor, dejadme tener alguno) que le quedaban. Como la etiqueta se la ponen ellos mismos, no seré yo quien les quite razón. Little Jesus son una banda de tropi-pop. Mezclando ritmos tropicales y africanos de manera que se complementen fácil y naturalmente con una clara dirección pop-rock, el grupo formado por Santiago Casillas, Truco Sánchez Rucobo, Fernando Bueno, Arturo Vázquez-Vela y Carlos Medina pueden sentirse orgullosos de haber encontrado un estilo y un sonido personal, peculiar, fresco y directo que bien merece el reconocimiento popular.

Con todo, uno de los aspectos que más pueden pasar por alto viendo la facilidad con la que se disfruta su música, muy apropiada para el baile tranquilo y desenfadado, son sus letras. El álbum Norte habla de un tú y yo que todos sabemos quienes son. Las canciones abusan descaradamente de la segunda persona del singular, son cartas abiertas al tú en las que se describe y se desnuda el yo, en la mayoría de los casos con una mirada nostálgica, un yo que busca salir de la confusión, que se muestra a veces seguro y otras indeciso y ansioso. Es pop, y Little Jesus hablan de comunicación, de cosas que tú y yo hemos de hacer, de amor, de dudas, pero con una visión llena de luz y nada catastrofista.

Pesadilla solo tiene de negativo el título, pues se me antoja más irónico que otra cosa. Al fin y al cabo, no es ningún mal sueño darte cuenta de que estás atrapado, que la tierra tiembla a tus pies y que tu única escapatoria es pensar en la única persona que en ese momento te tiene en su mente. Pesadilla no es un dilema, Pesadilla es... lo inevitable.


¿POR QUÉ NO TE LOS PUEDES PERDER?

- Porque son genuinos
- Porque verás el Caribe con otros ojos
- Porque sus letras hablan de ti
- Porque hay riqueza melódica e instrumental
- Porque no los ponen en los 40

Little Jesus' official site: thelittlejesus.tumblr.com
Little Jesus on Facebook, Twitter, SoundCloud

jueves, 25 de junio de 2015

FIB expectations, part III (Madeon - You're On)

CLXXXVIII 
"It's been so long since I'd heard your name 
I was losing hope, that you felt the same 
It's been so long since I'd seen your face 
That in my own mind, I had been replaced"

YOU'RE ON (feat. KYAN)
Madeon
Adventure
Columbia
2015

El joven grupo madrileño Panicky Wasters diferenciaba en una entrevista dos tipos de música, la lenta y la rápida. Con la lenta se bailaba juntos y con la rápida solo. Hoy vamos a hablar de esta última, la que más tiene que ver con el corazón, paradójicamente. Porque, ¿acaso no es nuestro pulso cardíaco, alterado por ciertos ritmos que son casi una obra perfecta de ingeniería musical, lo que nos incita a bailar? La música está ligada al movimiento, sea cual sea el estilo. Un director de orquesta agita sus brazos al compás de la partitura que sus músicos ejecutan. Casi ningún instrumentista puede desligar los movimientos de su cuerpo de la pieza que están interpretando. Hasta el tema menos bailable que conozcamos nos hará mover el cuello a un lado y otro y, en el caso de los conciertos en butaca, nuestros dedos harán de válvula de escape de esa necesidad interna de trasladar a los músculos los estímulos auditivos que estamos recibiendo. Hasta aquí una obviedad, aunque bien pensada, sea una fascinante obviedad.

Cuando pensamos en música de baile o dance pensamos en discotecas (los menos jóvenes), clubs (los del medio) o directamente macrofestivales (los recién llegados). Como quiera que las tres opciones siguen conviviendo, no haré más distinción. Lo que sí está claro es que el macrogénero dance se define por su propósito: o te hace bailar o es un fracaso. Eso no quiere decir que no hayamos bailado nunca a ritmo de otras músicas que también han alterado nuestro riego sanguíneo, pero es más que probable que sus compositores no buscaran esa respuesta como primera condición.

La música para bailar de hoy en día es variada en sub-géneros, pero podemos rastrear sus orígenes en la música disco de los años 70, el techno-pop y el house de los 80, y los diversos estilos de EDM (electronic dance music) que han ido surgiendo a partir de los 90. El abanico podría hacerse muy grande, lo cual me lleva a pensar que esa gran variedad y la constante evolución tecnológica que esta música lleva desarrollando da respuesta a la gran demanda que existe para su consumo. Muchos encuentran relax escuchando ópera, otros en un concierto de heavy-metal descargan todo el estrés que llevan acumulado, y otros muchos usan el baile como evasión. Nuestra civilización es especialista en explotar todo aquello que proporcione evasión a las masas...pero ese es otro tema en el que no voy a entrar.

Quizá nos gusta bailar por el componente lúdico que conlleva, porque nos vuelve niños.  Quizá es algo ancestral; todas las tribus danzan. Igual el baile es nuestra manera de sentirnos en comunión con la música, nuestra forma de apropiarnos de su alma; "la música nos atrapa", se dice comúnmente. ¿No será que bailando somos nosotros quienes atrapamos su esencia, la digerimos y nuestro cuerpo la expulsa en forma de espasmos como si de un acto sexual se tratara? ¿No es nuestra expresión facial lo más parecido a un post-orgasmo cuando la música cesa y nos encontramos jadeando y sudando en mitad de la pista? Ahí lo dejo.

Hugo Pierre Leclercq es un portento de 21 añitos nacido en Nantes que con el nombre de Madeon ya se ha dado a conocer como uno de los mejores djs y productores musicales del mundo. No esconde su fascinanción por Daft Punk y The Beatles y, bajo su influencia, comienza a hacer remixes de The Killers, Alphabeat o Yelle a los 16 años. En 2011 ya publica su primer single Icarus en su propio sello y pronto comienza a producir para gente como Ellie Goulding o Lady Gaga. En 2015 aparece Adventure, su primer largo.

You're On es uno de esos temas encantadoramente intrascendentes pero cautivador, agradablemente insustancial pero sugestivo. Y lo más importante, te hace bailar. Eso es lo que cuenta. Tras una introducción de 20 segundos con él pasamos de manera inmediata de estar off a on con el primer beat. Pero en mi caso funciona doblemente, ya que a las ganas de bailar se unen el disfrute de una melodía más que pegadiza y un ritmo sincopado clásico y eficaz que permite un movimiento acompasado, equilibrado, bello. ¿Quién no quisiera usar esos mismos epítetos para describir su vida?

Yo llevo mucho sin bailar. He llegado hasta renegar de ello. Pero me ha vuelto la ilusión. ¿Por qué? ¿Cómo? Igual no tiene sentido buscar muchas respuestas, simplemente será verdad que es imposible ser siempre la misma persona, porque vivimos (*).

(*) cita de Eloy Moreno


¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque funciona perfectamente en formato "cierra los ojos y déjate llevar"
- Porque es sensual
- Porque destila influencias sin dejar de ser él mismo
- Porque es megajoven, y tiene carrerón por delante
- Porque escoge muy bien a quien tiene que cantar sus canciones (en este caso Kyan)


Enlaces/Links:
Madeon's official site: www.madeon.fr


domingo, 21 de junio de 2015

FIB expectations, part II (Curtis Harding - Keep On Shining)

CLXXXVII
"It's just a matter of time
The world has to know
This light of mine
I'm gonna let it show"

KEEP ON SHINING
Curtis Harding
Soul Power
Burger Records
2014

Seguimos el repaso iniciado en la anterior entrada a las actuaciones que más expectación me han provocado del próximo FIB. Así que vamos con Curtis Harding. Diciendo que ha nacido en Detroit, aunque ahora vive en Atlanta, y que su madre era cantante de gospel ya nos podemos imaginar lo que este hombre ha mamado desde pequeño. Se ha curtido en la escena de Atlanta con gente como Black Lips o Cee-Lo Green hasta que ha dado el salto con este Soul Power que, con portada impactante de aires setenteros, es mucho más que un álbum de soul. Digamos que a partir de ahí Curtis despliega un amplio abanico de influencias, desde Otis Redding a Sam Cooke, consiguiendo un peculiar sonido garage soul, con los aderezos justos y sin alardes, pero de una eficacia extrema.

Keep On Shining no pasará a la historia de las letras originales e inolvidables, pues centra su potencial en la luz que su amante le transmite y que él también siente crecer en su interior. Bueno, ¿y por qué ha de ser la letra algo sesudo cuando realmente el mensaje es claro, simple y directo? Pues es verdad, no hay nada que interpretar. Aquí no hay más que dos cosas: la primera, "mira, es cuestión de tiempo, pero creo que el mundo se va a enterar de cómo me estás contagiando tu luz", y la segunda, por lo tanto, "no dejes de brillar". Pensándolo bien, es algo emocionante. Muy emocionante. 

 

¿POR QUÉ NO TE LO PUEDES PERDER?

- Porque es muy indie
- Porque tiene soul, y blues, y funk, y rock
- Porque desgarra sin cantar desgarrado
- Porque no necesitas escuchar sus canciones más de una vez para que te enganchen
- Porque si esto es su álbum de debut, lo que viene tiene ser insuperable
- Porque pone el soul clásico al servicio de las corrientes del siglo XXI
- Porque a veces no es necesario buscarle tres pies al gato, el soul es alma, de ahí sale, déjate contagiar

Enlaces/Links:
Curtis Harding's official site: www.curtisharding.com
Curtis Harding on Facebook, Twitter

miércoles, 17 de junio de 2015

FIB expectations, part I (Moodoïd - Heavy Metal Be Bop 2)

CLXXXVI 
"Hé toi, ne perdons pas de temps 
A danser 
Pas le temps, à nous regarder 
Hé toi, ne perdons pas de temps 
A danser 
Pas le temps, à nous regarder 
Et laisse-moi t'aider à faire glisser tes bas, 
Faisons l'amour"

HEAVY METAL BE BOP 2
Moodoïd 
Le monde Moo 
Enterprise 
2014

(ENGLISH AHEAD) Comenzamos con una serie de microentradas anticipando algunas de las actuaciones del Festival Internacional de Benicàssim (FIB) que empieza en un mes. No voy a centrarme en los cabezas de cartel (Florence + The Machine, The Prodigy, Blur o Portishead), ni en las actuaciones del primer día porque no voy a estar, sino en segundos y terceros nombres que estoy empezando a descubrir y que ya ardo en deseos de ver en directo.

Y los primeros son los parisinos Moodoïd. La banda está capitaneada por el guitarrista de Melody's Echo Chamber Pablo Padovani. Llevan solo desde el año 2013 juntos pero ya han sacado suficiente material hasta hoy como para no saber con quién nos la estamos jugando. Primero a escucharlos:



¿POR QUÉ NO TE LOS PUEDES PERDER?

- Porque son deliciosamente psicodélicos
- Porque cantan en francés
- Porque tienen poesía
- Porque nadan contra corriente
- Porque sus vídeos son originales, divertidos, bellos... y muy "arty"
- Porque cuidan su estética hasta el mínimo detalle
- Porque te hacen flotar
- Porque aman el color, la lentejuela y la purpurina
- "Vive le surréalisme!!"


With this article we are starting a series of microposts anticipating some of the acts in the International Festival of Benicàssim (FIB) which kicks off in a month. I am not going to focus on the highlights (Florence + The Machine, The Prodigy, Blur and Portishead), or on the performers on the first day, because I won't be ther, but on the other names I'm beginning to discover and I am already eager to see live. 

And the first band reviewed is Moodoïd, from Paris. Its frontman Pablo Padovani is the guitarist in Melody's Echo Chamber. They have been together only since 2013 but have already issued enough material to know who we are facing. But we should first listen to them:

WHY SHOULDN'T YOU MISS THEM? 

- Because they are so delightfully psychedelic 
- Because they sing in French 
- Because there is poetry here
- Because they swim against the tide 
- Because their videos are original, funny, beautiful ... and very "arty" 
- Because they take exquisite care of all the aesthetics 
- Because they make you feel like floating on air 
- Because they love colour, sequin and glitter 
- "Vive le surréalisme !!

"Moodoïd's official site: moodoid.com


lunes, 15 de junio de 2015

Cuando tienen que pasar (Mist - Heartache)

CLXXXV
"All I've got to do is
Find somebody else
Someone with a different style.
Send all disappointment straight to hell
And carry on with a smile"

HEARTACHE
Mist
The Loop Of Love
Skipping Records
2015

Llevo ya unos meses recibiendo consejos, comentarios, ánimos de parte de gente cercana a mí a cuenta de mi presente situación emocional. No es nada que no le haya pasado antes al más común de los mortales, pero bueno, estaréis de acuerdo conmigo en que uno no siente las mismas cosas cuando es el protagonista de la historia que cuando es el espectador. Entre estos consejos, que siempre he recibido agradecido, se han colado unas cuantas frases que de manera reiterada han pronunciado personas distintas entre las cuales no hay ninguna relación, y además viven a cientos de kilómetros unas de las otras. Son frases que no las había oído por primera vez, pero sí es la primera vez que soy el destinatario de las mismas, y es ahora cuando realmente tienen significado. "Escucha a tu corazón", "vive para ti", "disfruta de cada momento"... frases simples de apenas tres o cuatro palabras que contienen toda una filosofía de vida en sí mismas que de entrada se me antojaban difíciles de seguir, no porque no creyera en ellas, sino porque notaba que con la sola voluntad de llevarlas a cabo conseguía pocos avances.

Mientras sigo empecinado en seguir esos sabios consejos, hay otra frase que me persigue casi desde el primer momento y diría que es la más... ¿inquietante? Es esa que dice algo así como "las cosas pasan cuando tienen que pasar". Como yo pienso a bote pronto siempre en imágenes, la primera que brotó de mi mente fue la de un banco, primero vacío y luego ya conmigo de inquilino. Y una palabra: esperar. El binomio banco-esperar se me antojaba de entrada muy poco atractivo, a pesar de que siempre me he considerado una persona paciente, pero algo había en ella que me hacía desconfiar. Me preguntaba: si todo el mundo espera a que pasen las cosas y nadie hace nada por que pasen acabaremos todos convertidos en frías estatuas sentadas en el banco. Así que, como todos los consejos, una vez pasados por nuestra thermomix emocional y reconvertidos en una receta personalizada, me decidí a dejar libre el banco y a buscar exactamente lo que quería. Good effort! (buen intento), como dicen los anglosajones, pero feeble attempt (desafortunado intento), que también. Por suerte, los fracasos enseñan casi más que los éxitos, así que me volví al banco seguro de que había una buena razón para seguir esperando. Pero había un error de concepto. El banco no está anclado en el parque, se mueve, se pliega y va contigo, te deja sentarte mientras caminas y observar lo que ocurre a tu alrededor. A veces lo dejas quieto y das una vuelta por el nuevo vecindario, conoces sus edificios, entras en sus tiendas, dices hola a sus habitantes. Si te gusta, repites la ceremonia varias veces, hasta que te sientes cómodo con todo lo que te rodea. De repente, un día compras una rosa en una floristería porque te gustó su olor, te gustó tanto que tu gesto de felicidad no pasó desapercibido para quien estaba tras el mostrador. Lo haces varias veces hasta que decides llevarte el banco a otro parque, y vuelta a empezar.

Pues bien, sacando mi banco a pasear, esta vez fui a parar casi por azar a una terraza de un séptimo piso en un día agradablemente desapacible donde se congregaba un pequeño grupo de personas dispuestas a escuchar a Rick Treffers, alter ego de El Turista Optimista y alma mater de la banda Mist, en un concierto íntimo, desenchufado y amistoso. La lluvia hizo trasladar el concierto de la terraza al salón, pero eso no desbarató para nada los planes, así que Rick cogió su guitarra y empezó a desmenuzar los temas de su nuevo disco con Mist titulado The Loop Of Love. Enseguida pude ver que había algo en esos temas que me iba a enganchar. Musicalmente situado a medio camino entre el soft-rock de Josh Rouse (con el que coincide en que ambos han fijado su residencia en Valencia) y el folk intimista de Nick Garrie, Rick tiene una admirable facilidad para componer melodías que conectan directamente con los sentidos, acompañándolas de su cálida voz, que no está exenta de matices. Y se cumplió aquella máxima que dice que una canción funciona si funciona en acústico. En su nuevo disco Rick trata de cómo el amor nos mete en un bucle y trastoca nuestras vidas de tal forma que se hace impredecible al levantarse por la mañana si nuestro humor va a ser melancólico y mirará hacia el pasado o si por el contrario nos despertaremos optimistas por lo que vendrá. Mejor que os lo describa él mismo: "The Loop of Love musicalmente sigue la línea de los álbumes anteriores We Should Have Been Stars, Bye Bye y Period. Un paisaje sonoro 'onírico' y canciones con melodía, calidez, textura e intimidad, en una mezcla de nostalgia, optimismo romántico, deseo y melancolía. Las letras de los 14 temas son bastante directas e íntimas, girando alrededor del amor y el intento de pasar página. Empezar con algo nuevo y salir del bucle. Y entrar en él. Un vaivén: The Loop of Love."

Entre tantos temas, no es casualidad que me haya fijado en uno cuya letra está cargada de sentimientos y de deseos, de vueltas al pasado y de miradas al futuro. Y, entre medias, la vivencia del momento presente. Una bellísima canción que parte de un corazón destrozado que se va recomponiendo a fuerza de vida y de ganas de sonreír a esa misma vida que se empecina en seguir en bucle. Recibí este regalo inesperado de un desconocido cuando tenía que pasar, pasó cuando tuvo que pasar porque decidí sacar a mi banco de paseo en lugar de quedarme en casa. Este es el concepto que me vale. Así que, tras alimentarme de buenas viandas que el perfecto anfitrión sirvió y de la agradable conversación con varios asistentes y con el propio Rick, abandoné la plaza con un par de discos y una rosa en forma de canción.

BUCLE 1 (onírico)
Al día siguiente, pronto, sonó el timbre de la casa del dueño del banco plegable y al abrir la puerta halló un ramo de rosas, enorme, con una tarjeta de la floristería del primer barrio que había visitado, aquella en la cual compró la primera y más perfumada rosa. Al reverso, una frase: "te guardé una rosa por cada día que no pasaste por la tienda, hasta que di con tu casa". La mayor parte de las veces el gesto más involuntario provoca que las cosas, definitiva e inesperadamente, pasen. 


Mist's official page on Bandcamp
Other sites: Twitter, Facebook, Youtube
Rick Treffers' official page: www.ricktreffers.com

viernes, 12 de junio de 2015

Dejarse llevar (Gavin Bryars - Jesus' Blood Never Failed Me Yet)

CLXXXIV
"Jesus' blood never failed me yet 
Never failed me yet 
Jesus' blood never failed me yet 
This one thing I know that He loves me so"

GAVIN BRYARS
Jesus' Blood Never Failed Me Yet
The Sinking Of The Titanic / Jesus' Blood Never Failed Me Yet
Obscure
1975

(ENGLISH AHEAD) Hace mucho que este blog lleva en pausa. Las pausas son inquietantes, porque llevan intrínseca la noción de incertidumbre. Una pausa puede ser eterna o momentánea, pero nunca sabes en qué momento se va a reanudar la historia. Lo que sí que está claro es que en mi blog opté por la pausa y nunca por el stop. ¿Por qué? Porque simplemente hacer una pausa a veces es necesario, casi obligatorio. Unas veces te la imponen las circunstancias externas y otras te lo pide el cuerpo, y al cuerpo hay que escucharlo. Sea como fuere, según voy escribiendo esta entrada, vuelvo a sentir la misma mezcla de ilusión, entusiasmo y expectación que sentía cuando comencé esta bitácora en diciembre de 2009. Lo único que ha pasado es que el regreso tenía que ser ahora, no antes.

Y la vuelta había de ser precisamente con un descubrimiento reciente. Algo que se te aparece de repente y te impacta, porque era lo que necesitabas en ese momento. Una de las sensaciones más enriquecedoras para el espíritu es, sin duda, aquella que provoca un repentino despertar de los sentidos, que te pone alerta, que no es nada de lo que esperabas ni a lo que estabas acostumbrado, aquello que viene a preguntarte quién eres, que moviliza tu energía y te conecta con algo que puedes sentir a medio camino entre tú y el cielo. Esa sensación existe, no lo dudéis, pero rara vez se encuentra cuando se busca.

Gavin Bryars compuso esta obra de media hora de duración a partir de la grabación que en 1971 hizo de las canciones que cantaban varios vagabundos cerca de la estación de Waterloo en Londres. Una de esas grabaciones -según Gavin, la del único vagabundo que no estaba borrracho- se transformó en el hilo conductor de la pieza, ya que está presente repetidamente en un loop sin fin mientras la música va transformando el mantra en una experiencia mística, capaz de apaciguar el espíritu más alterado y a la mente más atormentada. Si además se vive en directo y no a través de grabación, ya estás atrapado sin remedio. Desde que la descubrí en un concierto reciente al que asistí llamado más por la programación de una pieza de Philip Glass que por otra cosa, puedo prometer que no pasan tres días antes de que me tumbe en la cama y escuche relajadamente la composición, con los ojos cerrados y dejándome llevar por la emoción. Aconsejo hacer lo mismo. Daos media hora. Deshaceos del valium; ya no lo necesitaréis.


It's a long time since this blog was paused. Pauses are disturbing, because they carry the intrinsic notion of uncertainty with them. A pause can be eternal or momentary, but you never know when the story will resume. One thing is clear about my blog; I chose to pause instead of stop. Why? Because sometimes pauses are necessary, almost mandatory. Sometimes they are imposed by external circumstances and other times it's your inner self that requests so, and one must listen to oneself. Anyway, as I write this post, I can feel the same mixture of excitement, enthusiasm and excitement as I felt when I started this blog back in December 2009. All that has happened is that the comeback had to be now, not before. 

So I have returned with a recent discovery. Something that you suddenly come across with and hits you so much, maybe because it was just what you needed at the time. One of the most rewarding feelings for the spirit is certainly the one that causes a sudden awakening of the senses and makes you be alert, something that is not what you expect or what you were used to, a discovery that steps on your way to make you wonder who you are, then your energy mobilizes and connects you with something you can feel halfway between you and the sky. That feeling exists, no doubt, but it is rarely found by searching. 

Gavin Bryars wrote this half-hour-long piece from the recording that he made in 1971 of the songs that several homeless sang near Waterloo Station in London. One of these recordings -according to Gavin, the one by the only tramp who was not drunk- became the theme of the piece, as it is present in an endless loop while the music helps transform the mantra in a mystical experience, capable of appease all altered spirits and tormented minds. If you are listening to it live, you're hopelessly trapped. Since I discovered it on a recent concert I attended looking forward to a Philip Glass piece, I have listened to it every three days while lying on my bed, in a relaxed position, eyes closed, just letting myself go. I advise you to do the same. Give yourself just half an hour. Get rid of all valium; you won't need it. 

Gavin Bryars on Wikipedia

lunes, 15 de diciembre de 2014

With Jon Ginoli, talking friendly (Pansy Division - That's So Gay)

CLXXXIII
"I heard what you said, just a figure of speech
If you meant nothing by it, practice what you preach
The next time you say it you'd better think twice
Some pissed off faggot might not take it too nice"


THAT'S SO GAY
Pansy Division
That's So Gay
Alternative Tentacles
2009

Read the interview in English here: Radio Rockin'

En la esquina de Mission y Capp en San Francisco hay un minúsculo parque no muy frecuentado por los lugareños, que prefieren tumbarse al sol en las laderas del cercano Dolores Park, frente a una de las más impresionantes vistas de la ciudad. Pero fue en ese lugar apartado donde Jon Ginoli propuso reunirse. Yo le había pedido una entrevista antes de que salir camino a los EE.UU. y no había tenido respuesta hasta que estuve unos días en San Francisco.
 
Había dejado de pensar en la posibilidad de conocer a uno de los frontmen que más adoraba. Pero las cosas suceden: me hallaba en la biblioteca pública de San Francisco explorando la sección dedicada a temas LGBT cuando me encontré con la autobiografía de Jon Ginoli, que empecé a leer inmediatamente. Después de dos horas tuve que marcharme y tan pronto como llegué a mi apartamento recibí un e-mail suyo pidiendo disculpas por el retraso en la respuesta y ofreciéndome amablemente su tiempo para una entrevista exclusiva para Radio Rockin' que finalmente tuvo lugar dos días después. El tiempo adecuado para que yo pudiera terminar su libro.

Y allí estaba yo, sentado en uno de los únicos tres bancos del parque más pequeño de la ciudad, para hablar con el líder de Pansy Division, probablemente la banda de rock más gay de Estados Unidos cuando ser una banda gay significaba tener todos los problemas por delante para llegar a ser realmente grandes. Hablamos de música, de activismo, de política y de la vida en general, y estoy orgulloso de compartirlo con todos vosotros.

Romper el hielo fue fácil ya que sabía que había recorrido España con Pansy Division. Jon quiso saber de qué lugar de España venía.

RadioRockin: Valencia [más fácil decir Valencia que Castellón, en estos casos en que no quieres perder el tiempo en demasiadas explicaciones geográficas]

Jon Ginoli: Cuando he estado en España sólo he estado en la parte noreste, o sea Bilbao, Barcelona, Valencia y Madrid.

RR: ¡Y Tomelloso!

JG: ¡Y Tomelloso! Ese fue un gran club en Tomelloso, a cargo de unos fanáticos de los sesenta. ¿Has estado allí?

RR: No, pero sé que es un lugar pequeño, ciertamente no es el lugar al que una banda de rock iría a tocar...

JG: No sé si ese club está todavía allí, pero en la pantalla del televisor del club tenían copias piratas de los programas de televisión estadounidenses de los 60, bandas de rock en programas de televisión, y era increíble, era un club increíble que me alegro de haber visitado. Pero hay mucha España que nunca he visto que me gustaría ver algún día. Luis, nuestro batería, estuvo de gira con El Vez (el Elvis mexicano) y sé que tengo que ir por toda España, sé que él fue a La Coruña, San Sebastián ... lugares a los que nunca he ido.

RR: Eso es parte de vuestras giras, pero ¿qué pasa hoy? ¿Está Pansy Division todavía en punto muerto?

JG: La situación de Pansy Division durante los últimos cinco años es que no todos nosotros hemos estado viviendo en la misma parte del país. Hasta hace cinco o seis años solo Chris se había mudado a Los Ángeles, pero todos los demás aún vivíamos en el área de la bahía y Luis había querido vivir en Nueva York desde hace mucho tiempo por lo que se trasladó allí en 2008 y luego Joel se mudó a Boston en 2009. Así que con dos chicos en la costa este y dos en la costa oeste y ninguno de nosotros en la misma ciudad se hace muy difícil que la banda funcione como tal, pero aparte de eso es que la banda realmente se había convertido en un hobby, no estábamos ganando mucho dinero con ello, pero tampoco era realmente lo que buscábamos. Todo el mundo quería seguir adelante con sus vidas y hacer nuestras carreras y era divertido tener a Pansy Division impidiendo que eso pasara por un tiempo porque teníamos bastante éxito. Pero en realidad nadie quería vivir su vida en las carretera, durmiendo en sofás, utilizando sacos de dormir o durmiendo en el suelo ... A largo plazo, fue muy divertido hacer una gira por un tiempo, y lo hicimos durante cinco años, cuando la banda era nuestra ocupación a tiempo completo, pero es bastante agotador. Creo que yo quería seguir más que los otros, pero en un cierto punto te tienes que parar y decir: '¿Por qué estoy haciendo esto si sólo estoy haciendo esto todo el tiempo?' Porque nuestra audiencia era de tamaño mediano, no eran grandes multitudes, pero siempre esperas que algo grande puede pasar ... y que ya nos había sucedido una vez, así que cuales eran las probabilidades de que eso ocurriera de nuevo? Bastante pequeña. Pero hemos seguido tocando, en la década de 2000, creo que hicimos una gira, en 2002, 2003, 2007 y la última gira que hicimos fue en 2009. Desde entonces, a causa del trabajo, nunca hicimos un tour así de nuevo, pero todavía tocamos de vez en cuando. La mayoría de nuestros shows tienden a ser en California ahora, debido a que los dos miembros que viven en la costa este son de California, por lo que podemos hacer shows juntos aquí y entonces pueden visitar a sus familiares y amigos, pero en algún momento tenemos como objetivo la costa este ya que ya hace cinco años desde la última gira por allí. Todavía podríamos hacerlo de nuevo, todavía hay interés en nuestra banda, pero no es suficiente interés como para que sea más que un pasatiempo. Seguimos juntos, pero ahora estamos hablando de ponernos a grabar nuevo material. La última vez que grabamos en estudio, grabamos en 2008 y el disco salió en 2009. Pero yo todavía escribo canciones, hago actuaciones en solitario a veces, que no me gusta tanto, aún así, lo disfruto, pero yo prefiero tener a la banda al completo dando caña.

RR: A pesar de eso, la banda logró publicar un gran álbum en 2009, That's So Gay, ¿cómo fue el proceso para ello?

JG: Lo hicimos antes de que la banda se disgregara. Justo después de terminar ese álbum, Luis se mudó a Nueva York un par de semanas más tarde ... tal vez ya se había mudado, se trasladó en 2008, así que terminamos aquí mientras estábamos viviendo en el mismo lugar. Hacer otro disco cuando no estamos todos en la misma zona va a necesitar de un poco de planificación, pero ahora ya estamos hablando de hacer otro disco juntos, porque yo tengo canciones. Muchas de las canciones que toco cuando salgo solo al escenario son canciones que serían de Pansy Division si la banda tuviera tiempo para aprenderlas, así que tengo un montón de canciones que han sido probadas con público y estaría bien que la banda se las aprendiera. Pero no sé cuándo sería eso, creo que en algún momento del próximo año, cuando podamos tener algo de tiempo para juntarnos y grabar. El último álbum fue inusual en el sentido de que fue grabado en tres periodos de tiempo diferentes, como cerca de seis meses de diferencia. Creo que podríamos necesitar lo mismo para el siguiente álbum; no vamos a llegar, sentarnos a tocar y grabar doce canciones del tirón. Pero creo que la otra vez hicimos cuatro canciones, siete canciones, y luego cuatro canciones para toda la grabación. Probablemente hagamos algo así de nuevo. Eso era inusual porque siempre habíamos sido una banda de conciertos y antes de ese álbum la mayoría de nuestras canciones se habían tocado en directo un montón de veces antes de que las grabáramos, por lo que el último álbum fue un experimento. Sin embargo, sin haber tocado la mayoría de ellas en vivo, resultó muy bien, estamos muy contentos de la forma en que quedó el último álbum. Pero es difícil vender discos hoy en día, hay menos ímpetu que nunca ... siempre lo hicimos por diversión, pero ahora lo haríamos exclusivamente por diversión, no vemos dinero en ello. Aunque cuesta dinero hacer un disco y que suene decente. Tenemos dinero ahorrado, por lo que lo podemos hacer cuando estemos listos para hacerlo, es sólo una cuestión de tiempo, pero sabemos que si sacamos un disco tendremos suerte si vendemos 1.000 copias. Incluso cuando éramos una banda popular nunca vendimos más de 25.000 copias, por lo que nunca fuimos una gran banda, pero esa cantidad todavía se puede considerar un buen número de copias y eso nos hizo ir de gira por todo el mundo.

RR: Hablando de la música y el activismo, ha sido siempre difícil trazar una línea entre ambos temas. ¿Alguno de ellos estaba por delante del otro?

JG: No, fueron creados y imaginados juntos. No tenemos muchas canciones políticas de esas que se pasan de moda inmediatamente. Hay unas pocas, es decir, cuando repaso las 120 canciones que hemos hecho, creo que hay una media docena de ellas que parecen algo obsoletas ahora, y su momento ha pasado. Y ahora, cuando shows en solitario toco una vieja canción de Pansy Division que no he tocado en mucho tiempo habrá siempre alguna referencia que revelará su edad. Por ejemplo, en Sidewalk Sale, que todavía me gusta tocar, hay un verso que dice "de un lado a otro del espació lleno de humo". Ya no hay tal cosa, no hay "espacios llenos de humo" en los bares gay de América, se han aprobado leyes al final de los años 90 y principios de 2000 y ahora cada lugar tiene un lugar para fumar ... así que hay pequeñas cosas como esa que muestran su edad, pero la política no se establece para que se desfase rápidamente, aunque si el matrimonio gay realmente se convierte en legal en todos los Estados Unidos como lo ha hecho en España, entonces tal vez nuestras canciones puede quedar mucho más desfasadas y ser vistas como una cuestión más histórica.

RR: Mirando hacia atrás en el tiempo, cuando viniste de Peoria, Illinois ... ¿Todavía te consideras un refugiado en California?

JG: No, esta es mi casa ahora, pero una de las cosas que es diferente ahora con internet es que ya no tienes que ir a la gran ciudad a descubrir las cosas. Las grandes ciudades son diferentes, sin duda, me alegro de no estar viviendo donde solía vivir porque es una ciudad más pequeña, pero creo que Internet hace que el mundo sea más pequeño, y al mismo tiempo San Francisco ha cambiado tanto .... En los últimos dos, tres o cuatro años San Francisco se ha hecho extremadamente caro, han aumentado exponencialmente los alquileres, que son más o menos el doble de lo que eran hace cuatro años, tal vez más del doble, por lo que cualquier persona gay joven con ganas de venir a la gran meca gay de San Francisco no puede hacerlo a menos que tenga un trabajo en el que gane 100.000 dólares al año.

RR: Eso no pasaba cuando llegaste aquí...

JG: Hubo un período en los años 70 y 80, donde la gente salía de las grandes ciudades para mudarse a los suburbios y en los años 90 las cosas comenzaron a cambiar, pero cuando me mudé aquí en 1989 había viviendas vacías por todas partes y eran baratas. Anoche me encontré con alguien que conozco que se había trasladado aquí a mediados de los 90 con una mochila y cuarenta dólares y encontró un lugar para vivir y, finalmente, prosperó y le fue muy bien. Ahora no se puede hacer eso, es casi imposible. Tienes que tener dinero, realmente no se puede encontrar un lugar para vivir aquí. Puedes vivir en Oakland, al otro lado de la bahía, que es más barato, pero incluso allí es cada vez más caro y eso que solía ser una ciudad muy pobre y partes de ella son todavía muy pobres ... Ahora esas personas no tienen a dónde ir, les están siendo forzando a salir de Oakland. Es sólo un problema de la sociedad en general con toda esta disparidad en los ingresos. San Francisco siempre ha sido una ciudad liberal: ha votado en contra de Reagan, votó en contra de los dos Bush, pero esas políticas tributarias nos han afectado tanto como en cualquier otro lugar, a pesar de que la economía es buena, de nuevo, tienes que ser rico para vivir aquí. Tengo la suerte de tener un apartamento -no voy a entrar en la historia de cómo se puede no ser rico y vivir aquí- pero básicamente se trata de tener un apartamento donde el alquiler está fijado desde años atrás. Así que San Francisco está claro que es una meca gay, y va a seguir siéndolo, pero es un tipo diferente de ciudad ahora. Las personas más jóvenes que se han venido aquí en el pasado y cambiado la ciudad en cierta forma, ya no pueden venir ahora. Así que la ciudad la están cambiando los ricos, algunos de los cuales son gays. Esas son las nuevas personas homosexuales que pueden moverse y vivir aquí, y algunos de ellos son mis amigos, pero no hay manera de que gente como yo puedan venir aquí ahora. Y eso es triste porque San Francisco tiene una cultura. Creo que hay tres ciudades en América que son muy diferentes del resto del país: Nueva York, Nueva Orleans y San Francisco y en esas ciudades hay algo único que no se puede duplicar en otros lugares y esa es una de las tragedias de la forma en que la ciudad ha cambiado aquí. Todavía es una gran ciudad, pero ya no puedes formar parte de ella a menos de que ya estés dentro.

(Continuará)